Tout savoir pour visiter l’île de Staffa, la plus mystérieuse des îles d'Ecosse.

Dernière mise à jour : 30 août


Tout savoir pour visiter Staffa, la plus mystérieuse des îles d'Ecosse - Découvrez comment aller sur Staffa avec A Kiss from UK, le blog du voyage en Ecosse.

A l’ouest de l’île de Mull, dans les Hébrides intérieures, se trouve Staffa, une des plus belles îles écossaises. Visiter Staffa, c’est plonger dans un décor de roman d’aventure. Elle a d’ailleurs inspiré certains des plus célèbres romanciers du genre, comme Jules Verne ou Robert Louis Stevenson.


Avec ce paysage taillé par les roches basaltique qui font dire de Staffa qu’elle est le pendant écossais de la Chaussée des Géants irlandaise, et sa grotte de Fingal qui semble mener vers les entrailles de la Terre, Staffa est un endroit à voir absolument en Ecosse et vous ne cesserez d’être émerveillés par sa découverte, même bien après votre retour sur la terre ferme.


Dans cet article je vais vous dire tout ce qu’il y a à savoir pour visiter Staffa, la plus mystérieuse des îles écossaises.


Staffa, un paysage unique en Ecosse.


Staffa vue du bateau - Tout savoir pour visiter Staffa, la plus mystérieuse des îles d'Ecosse - Découvrez comment aller sur Staffa avec A Kiss from UK, le blog du voyage en Ecosse.

Île volcanique de 3 km² perdue sur les bords de l’Atlantique, à 10 kilomètres de l’île de Mull, Staffa est formée de roches basaltiques qui en font un des paysages les plus grandioses d’Ecosse. Isolée et désertée depuis la fin du 18ème siècle et le départ de la seule famille qui n’eut jamais vécu là, Staffa est un site préservé, désigné Réserve Naturelle depuis 2001.


Les roches basaltiques de l'île de Staffa - Tout savoir pour visiter Staffa, la plus mystérieuse des îles d'Ecosse - Découvrez comment aller sur Staffa avec A Kiss from UK, le blog du voyage en Ecosse.

Lorsqu’il la visita en 1772, Joseph Banks, un naturaliste qui devint plus tard le président de la Royal Society, dit de Staffa qu’il fallait reconnaître que cette pièce architecturale naturelle dépasse de loin celle du Louvres, de l’Eglise St Pierre à Rome, des vestiges de la cité de Palmyre et tout ce que le génie, le goût et le luxe des Grecs avaient été capables d’inventer. Rien de moins.


Ancienne gravure de Staffa - Tout savoir pour visiter Staffa, la plus mystérieuse des îles d'Ecosse - Découvrez comment aller sur Staffa avec A Kiss from UK, le blog du voyage en Ecosse.

Conquise par les Romains en l'an 83, soumise par la suite aux raids vikings, Staffa devint la propriété de Colin MacDonald of Lochboisdale vers la fin du 18ème siècle avant de tomber dans les mains de différents trusts pendant les deux siècles suivants qui coïncidèrent avec l’essor touristique de Staffa.


Il faut attendre 1986 pour que Jock Elliott Jr, le dernier propriétaire de l'île de Staffa, en fasse don au National Trust for Scotland pour célébrer les 60 ans de la mort de son épouse Eleanor.


Plaque commémorant le don de Staffa au National Trust for Scotland Tout savoir pour visiter Staffa, la plus mystérieuse des îles d'Ecosse - Découvrez comment aller sur Staffa avec A Kiss from UK, le blog du voyage en Ecosse.


Une traversée vers Staffa au milieu de la faune marine écossaise.


La visite de Staffa commence généralement dans le petit hameau de Fionnphort situé à l’ouest de l’île de Mull. C’est là que vous embarquerez dans le bateau qui vous emmènera sur l’île avec le chemin le plus court. Des départs sont aussi possibles depuis Tobermory mais rallongent le temps passé en mer.


Fionnphort - Tout savoir pour visiter Staffa, la plus mystérieuse des îles d'Ecosse - Découvrez comment aller sur Staffa avec A Kiss from UK, le blog du voyage en Ecosse.

La traversée dure une heure mais n’est pas monotone, loin de là. Dès les premières minutes, après des vues superbes sur l’île d’Iona, vous pourrez croiser les phoques qui se reposent sur les rochers affleurant entre deux plongeons dans les eaux froides de l’Atlantique.


phoques sur la traversée vers Staffa - Tout savoir pour visiter Staffa, la plus mystérieuse des îles d'Ecosse - Découvrez comment aller sur Staffa avec A Kiss from UK, le blog du voyage en Ecosse.

A certaines périodes de l’année, on peut avoir la chance d’admirer des dauphins pendant la traversée ou de voir les macareux qui dodelinent sur les vagues en attendant de pondre leurs œufs dans les herbes bordant les falaises.


Macareux moines sur l'île de Staffa - Tout savoir pour visiter Staffa, la plus mystérieuse des îles d'Ecosse - Découvrez comment aller sur Staffa avec A Kiss from UK, le blog du voyage en Ecosse.

Et soudain, Staffa surgit des flots.



Après avoir senti les embruns fouetter votre visage pendant une bonne moitié de la traversée, la silhouette noire et imposante de Staffa se découpe enfin sur l’horizon. Le silence se fait, tous les regards des passagers se retrouvent aimantés vers cette masse spectaculaire qui est le but de ce voyage.


Staffa vue depuis le bateau - Tout savoir pour visiter Staffa, la plus mystérieuse des îles d'Ecosse - Découvrez comment aller sur Staffa avec A Kiss from UK, le blog du voyage en Ecosse.

Après une approche en douceur qui permet à chacun de prendre quelques clichés, le bateau avance vers Staffa et s’approche de quelques-unes des grottes marines pour que vous puissiez les admirer au plus près.


Staffa vue de la mer - Tout savoir pour visiter Staffa, la plus mystérieuse des îles d'Ecosse - Découvrez comment aller sur Staffa avec A Kiss from UK, le blog du voyage en Ecosse.

Ensuite le bateau prend le chemin du petit embarcadère aménagé au milieu des rochers pour débarquer ses passagers sur la terre promise.


Près de l'embarcadère de STaffa - Tout savoir pour visiter Staffa, la plus mystérieuse des îles d'Ecosse - Découvrez comment aller sur Staffa avec A Kiss from UK, le blog du voyage en Ecosse.


Que faire une fois sur Staffa ?


A moins d’avoir eu la chance de rejoindre Staffa dans sa propre embarcation, vous n’aurez qu’une heure pour profiter de cette île avant que le bateau ne prenne le chemin du retour. Ne perdez donc pas de temps pour profiter de votre temps Staffa.


Un lieu incontournable de l’île est la grotte de Fingal, une cathédrale basaltique dans laquelle s’enfonce une eau turquoise. On peut y accéder en longeant le bas des falaises puis en en profitants des marches naturelles faite de ce basalte millénaire pour entrer à l’intérieur même s'il faut rester prudent car le chemin étroit tombe à pic dans les flots.


Chemin menant à la Grotte de Fingal - Tout savoir pour visiter Staffa, la plus mystérieuse des îles d'Ecosse - Découvrez comment aller sur Staffa avec A Kiss from UK, le blog du voyage en Ecosse.

Vous comprendrez alors pourquoi Fingal’s Cave a émerveillé Jules Verne lorsqu’il découvrit Staffa en 1839, à tel point qu’il se servira de ce décor dans deux de ses romans : Le Chancellor et Le Rayon Vert.


La Grotte de Fingal - Tout savoir pour visiter Staffa, la plus mystérieuse des îles d'Ecosse - Découvrez comment aller sur Staffa avec A Kiss from UK, le blog du voyage en Ecosse.

Après cette découverte merveilleuse de la Grotte de Fingal, prenez de la hauteur en rejoignant la zone d’herbe qui tapisse la partie supérieure de l’île. Les falaises acérées plongeant dans la mer offrent des vues inoubliables.



Si vous venez sur Staffa pour admirer les puffins, vous les trouverez plutôt vers le sud-est de l’île, à l’opposé de la Grotte de Fingal. Mais en seulement une heure de visite, il serait dommage de ne consacrer votre passage sur Staffa qu’à l’observation des macareux moines que vous pouvez avoir l’opportunité de voir ailleurs en Ecosse et plus longuement. Une bonne idée pour cela est de combiner la visite de Staffa avec celle de l'île voisine de Lunga, chose que certains opérateurs de traversée permettent, je vous en parle plus loin dans l'article.


Les falaises de Staffa - Tout savoir pour visiter Staffa, la plus mystérieuse des îles d'Ecosse - Découvrez comment aller sur Staffa avec A Kiss from UK, le blog du voyage en Ecosse.

L’heure passera très vite alors ne cherchez pas à vous éparpiller et savourer chacun des panoramas que vous aurez l’occasion d’admirer sur Staffa.