Les endroits à visiter dans le Pembrokeshire ?

Le bonheur est sur la côte

Au sud-ouest du Pays de Galles se cache une région extraordinaire faite de superbes plages, de falaises impressionnantes et de collines verdoyantes. C’est pour préserver la beauté sauvage et unique de ces paysages maritimes que le Parc National Côtier du Pembrokeshire a été créé en 1952. Un bol d’air vivifiant ou milieu d’un décor étincelant vous y attend, loin du tourisme de masse.

A Kiss from UK vous fait découvrir les plus beaux lieux à visiter dans le Pembrokeshire, une région galloise dont il est très facile de tomber sous le charme.

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Visiter le Pembrokeshire : les endroits à voir, les choses à faire.

Dinas Island

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Le sentier circulaire de 5 kilomètres qui borde cette péninsule au nord du Parc National Côtier du Pembrokeshire offre un festival de couleurs entre le bleu étincelant de la mer, le vert des pâtures et le jaune éclatant des ajoncs qui poussent par milliers ici. Au printemps, le mauve des jacinthes des bois vient compléter cette palette déjà bien fournie. Par beau temps, une balade sur Dinas Island est irrésistible.

Strumble Head Lighthouse

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Se dressant fièrement sur son promontoire rocheux, le phare de Strumble Head, construit en 1908, donne s’il le fallait encore plus de relief aux très beaux paysages que vous trouverez alentours. Il n'y a aucune difficulté pour marcher jusqu'à lui mais il faut trouver le bon chemin sur les petites routes qui y mènent.

Porthgain

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C’est à peine un hameau et pourtant vous n’oublierez jamais votre visite à Porthgain. D’abord pour ces falaises impressionnantes qui dominent la côte et qui offrent des panoramas magiques à chaque pas fait sur le sentier côtier. Inoubliable aussi pour l’atmosphère paisible de ce hameau et de son petit port. Inoubliable enfin pour son pub, The Sloop Inn, où la gentillesse du staff, la déco du bar et la qualité des plats en font l’un des meilleurs pubs de Grande-Bretagne.

Blue Lagoon

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A quelques pas d’Abereiddy et de son parking à même la plage qui lui donne des airs californiens, le Blue Lagoon est une ancienne carrière d’ardoise désormais noyée par la mer qui donne aux eaux ce bleu si vibrant. Si j’ai visité ce lieu dans un calme absolu, ce lagon accueille parfois des événements extrêmement populaires et médiatiques comme le Red Bull Cliff Diving, une compétition de plongeon de haut vol.

St Davids

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Nommée ainsi en l’honneur du Saint-Patron du Pays de Galles qui repose dans sa Cathédrale, Saint-Davids est la plus petite ville de Grande-Bretagne en termes de population avec moins de 2000 habitants. Avec ses petits commerces et l’atmosphère de village qui se dégage de ses vieilles ruelles, visiter St Davids est un must-do si vous visitez le Pembrokeshire. En contrebas de la ville, nichée dans son écrin de verdure, la Cathédrale, une des plus belles de Grande-Bretagne, a pour particularité d’avoir un sol en pente. Il y a en effet une différence de hauteur de 4 mètres sur la longueur de l’édifice due à un tremblement de terre au 13ème siècle.  

Whitesands Bay

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Réputée pour être une des plus belles plages du monde, Whitesands Bay est aussi prisée des surfeurs qui se délectent des vagues rugueuses que l’on trouve ici. La plage est dominée à l’est par une impressionnante formation rocheuse de 181 mètres.

Little Haven

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Ce charmant petit hameau sur la côte ouest du Pembrokeshire est l’occasion d’une belle pause fraîcheur, que ce soit sur sa plage ou à la terrasse de son excellent pub, The Castle. SI vous arrivez en voiture, attention à certaines ruelles aux pentes impressionnantes…

Freshwater West

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A la pointe sud-ouest du Pembrokeshire, la longue plage de Freshwater offre un instant sauvage et délicieux. En effet sur son parking se trouve le Café Môr, un des meilleurs Food trucks de Grande-Bretagne réputé notamment pour utiliser savamment les algues marines dans sa cuisine.

St Govan's Chapel

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Au 6ème siècle, St Govan  passa le reste de sa vie dans la grotte située sur le flanc d’une falaise où il avait trouvé refuge pour échapper à des pirates irlandais. Il y implanta un ermitage et vécut de ce que la nature alentours pouvait lui offrir. Le site devint vite après sa mort un lieu de pèlerinage et, au 13ème siècle, une petite chapelle y fut construite. C’est ce curieux édifice que vous pouvez visiter encore aujourd’hui, encastré entre deux rochers imposants, au milieu d’une pente plus que raide. Une visite forcément spéciale. Si vous projetez de vous y rendre, vérifiez si le site est accessible. Il se trouve en effet dans la zone de la base militaire de Castlemartin et les routes comme les sentiers de randonnées peuvent parfois être fermés si des exercices de tirs sont prévus. Vous pouvez connaître les conditions d’accès ICI. En dehors de ces possibles restrictions, l’accès au site est gratuit.

Lily Pounds

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Pour ceux que les plages, les falaises et la mer bleue lasseraient, Les étangs de Lily situés prés du village de Bosherston offrent un décor nouveau avec de charmants ponts traversant les eaux couvertes en partie de nénuphars. Une balade à la fraîche plutôt agréable. Le site est géré par le National Trust.

Tenby

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Impossible de résister au charme de cette ville fortifiée au sud-est du Pembrokeshire. Avec sa centaine de maisons colorées, il émane de Tenby un charme méditerranéen certain que vient renforcer la présence de quelques palmiers le long de la mer. Le quartier du port est le plus séduisant avec la belle plage de sable clair mais se promener dans les rues animées du centre-ville avec ses nombreux commerces vous ravira également.

Manorbier Beach

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Il faut savoir où aller car tout ici vous pousserait à faire demi-tour et à reprendre la route. Non loin d’une base militaire, vous devez vous garer le long d’une route anonyme où rien n’indique la plage si ce n’est un panneau discret. La balade devient peu à peu vallonnée jusqu’à l’apparition d’un escalier métallique qui mène directement vers une crique de Manorbier Beach au sol parsemé de galets. C’est un décor somptueux que vous pourrez savourer tranquillement avec l’impressionnant rocher dénommé Church Door qui surplombe la plage. Si la marée le permet, et en restant très prudent car vous pourriez vous retrouvé coincé plus vite que vous ne le pensiez par les flots, vous pouvez découvrir de l’autre côté Skrinkle Haven, une autre crique rocheuse.

Carew Castle

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Construit au 13ème siècle le château de Carew, toujours propriété de la famille du même nom, n’est désormais plus qu’une ruine inhabitée. Mais les vestiges emprunts d’histoire gardent une âme particulière et dégagent une très belle atmosphère. C’est également un excellent terrain de jeu pour les enfants qui adoreront sans aucun doute se prendre pour des chevaliers s’appropriant les coursives étroites. Pour £6 l’entrée adulte, comprenant également la visite du moulin à marée tout proche, vous ne serez pas volé.

Les endroits que je n’ai pas pu faire (mais que vous pouvez ajouter à votre liste de visite)

 

Skomer

Cette île protégée accueille dès le printemps quantité d’oiseaux sauvages dont les adorables macareux moines. Malheureusement l’accès est plutôt aléatoire en fonction de la météo et des marées. C’est le problème que j’ai rencontré le jour prévu de ma visite. Quand la traversée est possible, seules 200 personnes par jour peuvent y mettre pied pour ne pas troubler la quiétude des habitants à plumes de cette réserve naturelle.

 

Green Bridge of Wales

Cette arche naturelle est un des décors les plus connus du Pays de Galles. Malheureusement il se trouve dans la zone militaire de Castlemartin et cette partie du site était inaccessible pendant mon séjour.

 

Newport

Je n‘ai eu que l’occasion de traverser ce village du nord du Pembrokeshire. A regret car il m’a semblé particulièrement mignon. Une bonne raison de revenir dans la région prochainement !

En pratique...

Le plus simple pour se rendre dans le Pembrokeshire :

L'aéroport de Cardiff est à moins de deux heures de route. Londres et Manchester sont à un peu moins de 5h en voiture.

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