Les endroits à visiter dans le Sussex en Angleterre

La région des contrastes

Le Sussex est une large région côtière du sud de l’Angleterre divisée en deux parties, celle de l’Ouest et celle de l’Est. Le Sussex a tout pour séduire les amoureux de Grande-Bretagne à la recherche d'un séjour varié avec certains des plus beaux panoramas d'Angleterre, des châteaux incroyables et des villages so british. Si je vous dis qu'en plus cette région est on ne peut plus facile d'accès que ce soit via les ports de Douvres, Newhaven ou Portsmouth ou depuis Londres, vous n'aurez plus aucune excuse valable pour ne pas à votre tour visiter les splendeurs du Sussex !

Entre mer et campagne, A Kiss from UK vous emmène découvrir les plus beaux endroits du Sussex à visiter !

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Rye et Brighton : les deux villes cultes à visiter dans le Sussex

Vous y trouverez tout d’abord deux villes incontournables bien que diamétralement opposées : Rye et Brighton.

Rye l'historique et ses rues calmes contraste avec l'effervescente Brighton et son architecture extravagante.

Rye (aaa) est une somptueuse citée médiévale du Sussex, bordant le Kent. Vous apprécierez une balade dans ses rues pavées aux maisons à colombages, pour la plupart classées aux monuments historiques. N'oubliez pas de visiter Mermaid Street, considérée comme une des plus belles rues du Royaume-Uni à juste titre. De nombreux commerces vous permettront de compléter votre shopping list. A quelques pas de là, si vous êtes un amoureux de la nature et particulièrement d’ornithologie, la Rye Harbour Natural Reserve fera un très beau détour (pensez à prendre vos jumelles !).

A l’inverse de Rye l’historique, Brighton (aa) est un peu la fille dévergondée d’Angleterre. Réputée pour ses nuits animées, voire endiablées (elle n’est pas surnommée Shaggy Brighton pour rien), son pavillon royal au style indien improbable et son ponton transformé en gigantesque parc d’attraction au-dessus des flots, Brighton peut donner le vertige, surtout si vous venez de passer quelques jours au calme à la campagne juste avant de la visiter. C’est à voir pour son côté décomplexé. Mais on conseillera de ne pas non plus s’y éterniser. D’une part parce que le coût des parkings est juste ahurissant (environ £80 la nuit),  qu’on vous propose de la coke ou de l’exta dès que vous sortez d’un pub pour fumer une clope, mais surtout parce qu’à à peine 20 kilomètres de là vous avez un des plus beaux coins d’Angleterre qui n’attend que vous…

Les paysages vertigineux du Sussex 

Car il y a dans le Sussex, niché entre Eastbourne et Seaford, un ensemble côtier extraordinaire composé de Beachy Head (aaa), Birling Gap (aaa) et des Seven Sisters (aaa) qui mérite toute votre attention.

Je suis littéralement tombé amoureux de ces falaises blanches qui serpentent au-dessus de la Manche. 

Garez-vous le long de la route verdoyante près de Beachy Head (cap Béveziers en français). Rien ne vous laisse supposer que vous n’êtes qu’à quelques pas d’une des vues les plus spectaculaires d’Angleterre. Vous vous retrouvez sans prévenir à 160 mètres au-dessus de la mer, au bord des flancs crayeux abrupts. Déconseillé à ceux qui ont le vertige mais tellement vivifiant ! Le phare en contrebas, qui mesure tout de même 40 mètres de haut, vous semblera ridiculement petit…

Je l’ai fait et même visité plusieurs fois et il est juste impossible de se lasser de cet endroit. C'est un lieux à voir absolument pendant votre voyage dans le Sussex. A noter que l’autre phare, Le Belle Tout Lighthouse, situé en haut des falaises, est également une chambre d’hôte. Nuit inoubliable en perspective.

A peine un kilomètre plus loin vous arrivez à Berling Gap et sa plage avec vue imprenable sur les Seven Sisters et ses sept falaises éclatantes qui se découpent en vague sur l’horizon. La marche sur le haut des crêtes est un délice iodé.

Cuckmere Haven (aa) offre deux sentiers le long de l'estuaire du fleuve Cuckmere. L'un mène au fameux point de vue des anciens cottages des gardes-côte et l'autre, plus axé ornithologie, vous proposera de découvrir de belles espèces d'oiseaux marins avant d'arriver sur une plage de galets au pied des falaises.

Les villages du Sussex à visiter

A quelques centaines de mètres de là se trouve East Dean (aa), un hameau construit autour d’un beau carré de pelouse avec un des meilleurs pubs à bière d’Angleterre, le Tiger Inn, et la maison ou Sherlock Holmes est supposé avoir passé sa retraite dans le Sussex pour devenir apiculteur. C'est d'ici que partent de très belles marches vers Birling Gap et/ou les Seven Sisters.

 

Une dizaine de kilomètres au nord se trouve Alfriston (aaa), un vieux village au charme fou, typiquement anglais avec une épicerie fantastique et d’excellents pubs. Ce village est idéal pour établir votre camp de base pour visiter le Sussex.

Plus à l’Ouest du Sussex, Arundel (aaest un village très dynamique magnifié par la présence de son impressionnant château qui borde la rue principale. En plus de la visite de cet édifice qu’on vous présente un plus loin dans cet article, n’oubliez pas de vous promener dans les jolies ruelles médiévales du village ou à entrer dans sa superbe cathédrale.

Toujours à l’Ouest du Sussex, Petworth (aest un village très mignon, rempli de boutique d’antiquaires. Vous adorerez vous balader le long de ses rues pavées et vos pas vous mèneront peut-être vers le manoir du XVIIème siècle de Petworth House, géré par le National Trust, qui abrite une collection d’œuvre d’art impressionnante comprenant des tableaux de Turner et Van Dyck, entre autre. Une des ailes du bâtiment retrace aussi la vie des domestiques dans une telle demeure et après votre visite vous pourrez profiter à l’arrière du manoir d’un immense parc et d’un bois qui abrite le troupeau de daim le plus important d’Angleterre.

Le Sussex : une terre d'Histoire

Si vous voulez profiter de votre voyagepour en savoir plus sur l’histoire anglaise tout en vous régalant les yeux, je vous conseille deux endroits à visiter dans le Sussex.

Le château de Bodiam (aa) est une des icônes d’Angleterre. On le retrouve mis en valeur sur de nombreuses brochures touristiques et l’on comprend pourquoi en le voyant. Si pittoresque avec ses douves l’encerclant, je vous conseille de vous contenter de payer le parking (£3) et de profiter des vues extérieures qui sont bien plus intéressantes que l’intérieur qui nécessitera le paiement d’un ticket supplémentaire pour y entrer.

L’abbaye de Battle (aa), située dans la ville du même nom, a été construite sous l’impulsion de Guillaume le Conquérant au lieu même où s’est déroulée la bataille d’Hastings en 1066, premier combat qui le mènera au trône d’Angleterre. Des audioguides sont disponibles en français et le parcours autours de l’abbaye et dans les champs alentours est aussi instructif que beau. (£11.20 par adulte / £6.20 par enfant)

Le château d’Arundel (aaa), construit à partir du XIème siècle, est encore aujourd’hui la résidence des ducs de Norfolk. Enceinte impressionnante, il est possible de visiter une grande partie des lieux, ouverte au public, et ainsi vous immergez dans le faste et la grandeur d’un des plus beaux châteaux de Grande-Bretagne. Entre les pièces plus somptueuses les unes que les autres, la chapelle privée, la partie plus anciennes du château qui vous informe sur la vie ici pendant les périodes de conflits et des jardins incroyablement beaux, vous pouvez prévoir plusieurs heures ici. Même si le ticket d’entrée reste assez élevé, autour de £20 par adulte suivant l’option choisie, je recommande très fortement la visite du château d’Arundel qui ne vous laissera pas indifférent. Plus d’infos ICI.

Le Sussex et ses lieux féeriques

Si vous ne connaissez pas l’existence de ce lieu secret du Sussex, vous traverserez le hameau d’Halnaker sans même détourner votre regard de la route. Pourtant se trouve ici un endroit magique. Pas loin d’un petit parking anonyme part un des plus beau sentier d’Angleterre. Le chemin vers le moulin d’Halnaker (aaa) est en effet un splendide tunnel d’arbre qui change de teinte au gré des saisons et offre une splendide balade en légère pente qui vous mènera un kilomètre plus loin à cet ancien moulin à vent d’où vous pourrez bénéficier de vues inoubliables sur le Sussex et les South Downs.

En pratique...

Le plus simple pour se rendre dans le Sussex :

Douvres et Folkestone sont à 45 mn de Rye, Portsmouth est à 1h15 de Brighton.

Un endroit où loger dans le Sussex : 

Si vous voulez vivre l'expérience de passer quelques nuits dans une chaumière  classée aux monuments historiques, il est possible de louer le Dany Cottage, dans les abords d'Alfriston.

Dans la ville d'Eastbourne, Gyves House Guesthouse propose un excellent rapport qualité-prix a deux pas du front de mer et de son merveilleux ponton. 

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