A faire et à voir dans le Kent en Angleterre. Visiter les plus beaux endroits du Kent avec notre guide complet | A Kiss from UK, le blog du voyage en Angleterre.

Visiter le Kent en Angleterre :
les endroits à voir, les choses à faire. 

Bienvenue dans le Jardin de l'Angleterre !

 

Pour moi qui habite le Nord, le Kent et son port de Douvres représentent la porte d’entrée de la Grande-Bretagne. Et pourtant, longtemps j’ai délaissé cette région, préférant tracer mon chemin pour visiter des destinations plus éloignées, certainement encore traumatisé que j’étais par ces voyages scolaires interminables qui nous amenaient sans cesse à Canterbury sur une journée quand je rêvais juste de jouer au foot dans la cours du collège avec les potes…. Quelle erreur !

Carte du Kent en Angleterre | A Kiss From UK

Car quelques années plus tard, poussé par l’envie irrésistible de changer d’air et d’aller boire une bonne bière sans faire trop de bornes, j’ai découvert une région merveilleuse, variée et dans laquelle il fait bon passer une journée, un week-end ou une semaine.

Les châteaux, les demeures historiques, les plages, les forêts, les petits villages tels que je les aime et les pubs inoubliables pullulent dans cette région.

Je vous livre dans ce guide voyage ses petits conseils pour visiter le Kent et ses plus beaux endroits à voir de la meilleure des façons.

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Les lieux à voir dans le Kent en Angleterre : 

Vue sur mer : visiter les côtes du Kent

La pointe nord-est du Kent est la plus préservée et c'est à superbe coin à visiter pendant votre séjour dans cette région. Baladez-vous sur la plage de Whitstable (aa) avec ses cabines de plage customisées ou visitez Reculver (aa) et les ruines de l’ancienne église fortifiée qui domine les flots.

Si vous souhaitez un petit côté rétro, Broadstairs (aa) , une station balnéaire intimement liée à Charles Dickens, est faite pour vous avec ses commerces délicieusement vintage. Margate (aa) et la plage de Botany Bay (aa)  cernée de falaises blanches vous donnera l’impression d’être plongé en pleine méditerranée.

Tout juste à côté de Douvres, la plage scintillante de St Margaret-at-cliff (aa), logée au pied des impressionnantes falaises, saura vous éblouir si vous n'avez pas peur de vous aventurer sur la rue en pente qui y mène. 

Les Villages du Kent à visiter

Pour les petits villages à voir dans le Kent pendant votre séjour, le choix est pléthorique mais mon gros coup de cœur va à Chilham (aaa) et ses maisons à colombage. Oh! ce n'est pas très grand mais vous aurez tout ce qu'il faut sur place pour passer agréablement une visite d'une heure ou deux. Un pub fantastique dont je vous reparle un peu plus loin, un salon de thé chaleureux et une petite boutique de souvenir qui agrémentera votre découverte. Le tout localisé autour de l'unique place autour de laquelle s'organise le village de Chilham avec d'un côté le château et de l'autre l'église et son vieux cimetière.

 

Dans les environs, Chartam (aa) et Wye (a) valent également le détour. Plus au nord, les environs d'Eynsford (aa) offrent de nombreuses attractions (châteaux, spectacle de fauconnerie et même vaches écossaises!) . Non loin de là, à Shoreham, vous pouvez découvrir les merveilleux champs de lavande de Castle Farm qui donnent des reflets provençaux entre la fin du printemps et le début de l'été qu'on ne s'attend pas à voir dans le Kent (aaa). 

 

Difficile  enfin de ne pas citer Chiddingstone (aa) , un village du nord du Kent protégé par le National Trust où vous plongerez plusieurs siècles en arrière en vous promenant dans la seule rue qui le compose bordée par sa vieille église. Vous pourrez également profiter gratuitement du très beau parc du château local (la visite intérieure est, elle, payante). 

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Envie de visiter un château dans le Kent ?

Leeds Castle (aaa) est l'attraction idéale pour une demi-journée en famille dans le Kent. Vous trouverez tout sur place pour amuser votre progéniture entre labyrinthe végétal, spectacle de fauconnerie et, bien sûr, vieilles pierres. Et si en plus vous avez la chance de le visiter Leeds Castle un jour de mariage, vous serez définitivement sous le charme ! Plus d'infos pour préparer votre visite ICI.

Je vous en parle plus longuement dans la rubrique Road trips - Un weekend dans le Kent.

Scotney Castle (aaa) vous aurez l’opportunité de faire deux visites pour le prix d’une. Si initialement c’est la ruine du manoir fortifié du 14ème siècle entourée de son magnifique lac bordé de végétation qui vous amènera ici, ne ratez surtout pas la visite du second manoir, construit en 1835 et qui a été habité par la famille Hussey jusqu’en 2006.

Mélange de salles chaleureuses aux murs couverts de boiseries au rez-de-chaussée et de pièces modernisées dans les années 70 à l’étage, la visite du manoir de Scotney Castle vous plongera au cœur même de la vie quotidienne dans une riche demeure britannique sous le regard des anciens habitants des lieux dont les nombreux portraits ornent l’impressionnant escalier. La promenade à travers le parc de 780 hectares ou autour du lac avec les multiples superbes vues sur le château originel est magnifique. Ce site est géré par le National Trust. Plus d'infos pour préparer votre visite ICI.

Chartwell (aaan’est pas un château mais il n’en reste pas moins que ce splendide manoir du 16ème siècle est un lieu vous permettant de vous plonger dans l’intimité d’une figure illustre de l’Histoire contemporaine. Car c’est dans cette splendide demeure nichée dans la belle campagne du Kent entourée d’un parc incroyable qu’a vécu Winston Churchill, un des Pères de l’Europe, de 1922 jusqu’à sa mort en 1965.

Pénétrer dans Chartwell House vous donne l’impression de côtoyer les grands personnages du 20ème siècle comme Lawrence d’Arabie, Albert Einstein ou encore Charlie Chaplin qui sont tous venus ici rendre visite au Premier Ministre britannique et de traverser l’histoire à travers les pièces où sont exposées ses costumes militaires et ses nombreuses récompenses. On y découvre l’intimité de Churchill à travers les lieux de vie, son bureau où il a écrit A Story of English Speaking People, prix de Nobel de littérature en  1953, et son atelier de peinture, son refuge où, armé de ses pinceaux, Churchill tenté de vaincre sa dépression.

Géré par le National Trust, Chartwell House est une magnifique visite à conseiller à ceux qui veulent découvrir les multiples facettes de ce personnage historique contrasté. Plus d'infos pour préparer votre visite ICI.

Construit au 13ème siècle, ayant servi de prison au 18ème au cours de la Guerre de 7 Ans pour accueillir 3000 prisonniers de guerre français, le château de Sissinghurst (aaaa une longue histoire. Mais ceux qui viennent ici le font, à juste titre, pour visiter les somptueux jardins de Sissinghurst qui font partie des plus beaux et des plus visités d’Angleterre.

 

Aménagés autour de la tour qui domine les lieux, et en haut de laquelle on peut monter pour des vues imprenables sur la propriété, les jardins du château de Sissinghurst ont été aménagés en 1930 après l’achat de cette propriété par la romancière Vita Sackville-West et son mari Harold Nicolson. Le château était alors en ruine et le couple va le faire renaître de ses cendres.

 

Désormais propriété du National Trust, le château de Sissinghurst est un endroit incontournable à visiter dans le Kent dès que le printemps commence à faire éclore les fleurs dans les jardins de Sissinghurst. Plus d'infos sur le site du château de Sissinghurst.