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  • Jean pour A Kiss from UK

Street Art à Colinton Tunnel et Innocent Railway Tunnel, les tunnels abandonnés d’Édimbourg.

Dernière mise à jour : 4 sept. 2022

A Édimbourg il y a bien sûr l'incroyable vieille ville aux rues pavées et à l'ambiance médiévale incomparable. Il y a aussi, entre autre, le charmant Dean Village, les musées passionnants ou encore la nouvelle ville à l'architecture victorienne sublime. Mais on peut trouver, quand on sort des sentiers battus, des endroits uniques, méconnus et insolites à visiter à Édimbourg.


Lors d'un voyage à Édimbourg en février 2019, mes promenades m'ont fait découvrir deux anciens tunnels ferroviaires dont se sont emparés les artistes écossais pour y exposer leurs talents. Dans cet article, je vous emmène visiter Colinton Tunnel et Innocent Railway Tunnel, deux lieux d’Édimbourg abandonnés au street art et aux ambiances opposées.


N’hésitez pas aussi à consulter mon City guide Complet sur Edimbourg pour préparer votre visite de la capitale écossaise.


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Visiter le Colinton Tunnel


Le tunnel de Colinton a été construit en 1874 et accueillait une ligne de chemin de fer qui reliait Édimbourg à ce petit village situé à l’est de la veille ville devenu depuis un quartier de banlieue de la capitale écossaise.


Avec l’arrivée des bus et la fermeture des différents moulins qui longeaient la rivière de Water of Leith et dont les trains permettaient d’acheminer les marchandises, cette ligne est devenue désuète et a cessé de fonctionner en 1967, laissant le tunnel de Colinton à l’abandon avant d’être intégré dans les années 80 au chemin pédestre et cyclable de Water of Leith.


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La gare ferroviaire de Colinton pendant sa période d'activité

Mais ce tunnel de Colinton, long de 70 mètres devenait petit à petit un lieu sombre, sale et mal fréquenté, sujet aux tags sauvages et à la petite délinquance, où les coureurs et les marcheurs ne se sentaient plus en sécurité.


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C’est pour remédier à cela qu’un superbe travail de réhabilitation a débuté en juin 2019. L’objectif étant de faire du tunnel de Colinton la plus grande fresque historique d’Ecosse et ainsi rendre ce lieu attractif et accueillant pour redynamiser un quartier en déclin.


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L'entrée du Colinton Tunnel

C’est l’artiste Chris Rutterford qui a été choisi pour mener à bien ce projet. Pour ce faire il s’est inspiré de l’histoire locale de Colinton et de l’œuvre de Robert Louis Stevenson, né dans ce village, notamment de sa comptine « From a Railway Carriage », qui raconte le premier voyage en train d’un jeune enfant, dont les vers ornent toutes la longueur du tunnel de Colinton. Rutterford bénéficie ainsi d’un espace incroyable pour mettre en valeur son talent pour le Street Art, très largement reconnu en Ecosse.


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Ce sont les premières images de ces fresques impressionnantes, aperçues sur les réseaux sociaux, qui m’ont donné envie d’aller visiter le Colinton Tunnel.


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Alors, lors d’un séjour à Édimbourg en février 2020, je m’y suis rendu, choisissant de visiter le Tunnel de Colinton de nuit, aussi bien pour créer une ambiance propice à l’exploration d’un lieu atypique que pour vérifier si l’endroit était vraiment sûr.


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Après une vingtaine de minutes de bus depuis le centre-ville d’Édimbourg, j'arrive dans le quartier de Colinton. La zone résidentielle parait on ne peut plus calme avec sa belle église et ses maisons sagement alignées. Le chemin me fait ensuite descendre sur les rives du Water of Leith et passer sous les arches impressionnantes du viaduc qui l’enjambe.


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Sur le chemin menant au Colinton Tunnel

Je franchis un passage un peu embourbé et puis, une centaine de mètres plus loin, je perçois la lumière éclatante de l’entrée du Tunnel de Colinton et la magie opère tout de suite.


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Car c’est un endroit féerique que je vais alors découvrir. Les fresques colorées aux tons pastel illuminent mon regard tandis que je progresse à l’intérieur du Colinton Tunnel et je m'émerveille de l’incroyable travail réalisé ici.


Il est loin le tunnel glauque dont j’ai pu voir quelques images. L’atmosphère est joyeuse, lumineuse, poétique et vous retrouvez très vite vos yeux d’enfant.


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On se surprend à rester un long moment à percer les détails de chaque image et à découvrir, à travers les fresques murales du Colinton Tunnel, la riche histoire du lieu et le poème de Stevenson qui prend vie sous nos yeux.


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Robert Louis Stevenson

Ce magnifique projet de réhabilitation du Tunnel de Colinton est sur sa dernière ligne droite.


Lors de ma visite en février 2019, il ne restait à Chris Rutterford et son équipe que quelques mètres de murs en briques à décorer et l'œuvre complète devait être achevée au printemps 2020.


Malheureusement, l'épidémie de coronavirus a retardé la fin des fresques murales mais le travail a repris et Chris Rutterford espère que tout sera fini d'ici la fin du mois de septembre 2021.


Pour plus d’infos vous pouvez vous rendre sur le site du Colinton Tunnel.


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Pour ceux qui veulent découvrir Édimbourg autrement, en dehors des lieux touristiques et des sentiers battus, la visite du Colinton Tunnel est assurément à mettre sur votre liste. Vous y découvrirez un lieu insolite d'Edimbourg qui est certainement un des plus beaux tunnels du monde ! Et rassurez-vous, il est on ne peut plus sûr, même à la nuit tombée !


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Retour à Colinton Tunnel


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En novembre 2021, j’ai eu le plaisir de revenir visiter le Colinton Tunnel alors que son embellissement venait d’être achevé et le lieu officiellement inauguré.


Plaque inaugurale du Colinton Tunnel - Visiter le Colinton Tunnel à Édimbourg - Street Art dans les tunnels abandonnés d’Édimbourg - A Kiss from UK - guide et blog voyage sur l'Ecosse

Depuis ma dernière visite, le tunnel a pris une dimension encore plus magique, chaque centimètre de pierre est désormais décoré et les frises sont pleinement terminées.


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On notera aussi l’ajout de nombreux détails tout le long du Tunnel de Colinton réalisé en collaboration avec diverses structures locales, preuve que ce projet a vraiment emmené avec lui toute la communauté du quartier de Colinton.



Je vais aussi vous révéler un secret que m’a confié l’équipe qui a réalisé ce tunnel : il se peut que d’autres décorations apparaissent à l’avenir. J’espère donc avoir le bonheur de découvrir bientôt d’autres ajouts aux murs du Colinton Tunnel lors d'un prochain séjour à Edimbourg !


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Découvrez la vidéo de ma balade dans le Tunnel de Colinton faite en novembre 2021.




Où se trouve Colinton Tunnel ?



Comment se rendre au Colinton Tunnel ?


Le plus simple pour se rendre au tunnel de Colinton est de prendre le bus depuis le centre d’Edimbourg (ticket aller : £1,80). Vous avez le choix entre ces différentes lignes:


  • Ligne 16 en direction de Colinton – arrêt St Cuthbert Church

  • Ligne 10 en direction de Torphin – arrêt Barnshot Road

  • Ligne 45 en direction de Queen Margaret University - arrêt Colinton Village


+ d'infos sur le site de Lothian Buses.


Je vous invite aussi à découvrir le poème "From a Railway Carriage" magnifiquement compté par Michael Rosen, un auteur de livres jeunesse.