Visiter le Forth Bridge à South Queensferry, une escapade autour d’Édimbourg.

Dernière mise à jour : 30 août

Depuis Princes Street, la grande artère d'Édimbourg, il ne vous faudra que 40 minutes et £2,80 pour arriver en bus à un endroit fascinant d'Ecosse. Surplombant la large embouchure qui lui a donné son nom, le Forth Bridge est un ouvrage absolument impressionnant à la couleur rouge vif si reconnaissable. N'hésiter pas à prendre le temps d'admirer de tout près le Forth Bridge en vous rendant à South Queensferry, le village situé aux pieds de ce pont écossais. Une bonne idée d’escapade pour visiter Édimbourg autrement et loin de la foule.


Visiter le Forth Bridge à South Queensferry, une escapade autour d’Édimbourg.

Certes je ne vais pas vous parler ici des paysages de lochs et de montagnes sauvages qui font de l’Ecosse une destination convoitée par des millions de voyageurs dans le monde chaque année.


Mais même si la structure rouge du Forth Bridge est uniquement l’œuvre de l’Homme, elle est néanmoins un des endroits à voir absolument en Ecosse. Car avec ses 2,5 kilomètres de long et ses 58000 tonnes d'acier, le Pont du Forth ne fait pas dans la demi-mesure. Ce pont destiné au trafic ferroviaire est en effet le deuxième plus long de ce type au monde.


Inauguré en 1890, le Forth Bride a été ajouté en 2015 à la très prestigieuse liste du Patrimoine Mondial de l’UNESCO. Vous l’aurez peut-être déjà aperçu en empruntant le pont routier voisin, mais avez-vous pris le temps d’admirer ce chef d’œuvre d’ingénierie de plus près ? C'est ce qu'il est possible de faire quand vous vous rendez à South Queensferry, une ville de 10 000 habitants située à l'ouest d’Édimbourg.


Visiter le Forth Bridge à South Queensferry, une escapade autour d’Édimbourg.


Ma visite de South Queensferry pour voir le Forth Bridge de plus près.


En ce jour de février 2020, je profite d’un séjour à Édimbourg pour aller visiter le Forth Bridge le temps d’une demi-journée. Les conditions sont incertaines car c’est la période qu’a choisi la tempête Dennis pour venir frapper la Grande-Bretagne mais la journée avait jusqu’alors était plutôt belle et ensoleillée, me permettant d’envisager pouvoir profiter sereinement des belles vues sur l’ouvrage depuis South Queensferry.


En début d’après-midi, je prends donc le bus 43 depuis le centre Édimbourg avec pour idée de flâner dans le village et de faire de belles photos de nuit du Forth Bridge. A proximité de South Queensferry, je décide de descendre du bus dans les hauteurs, au bord d’un champ sans aucune habitation mais pourtant doté d’un arrêt de bus, pour rejoindre South Queensferry tranquillement en marchant. Le Forth Bridge et son rouge éclatant est déjà bien visible de là-haut.


Après quelques minutes de marche, j’arrive au pied du Forth Bridge et cet édifice est réellement impressionnant. Tels d’immenses ricochets, les trois pieds semblent rebondir dans les brumes marines pour porter cet ouvrage métallique au-dessus des flots.


Visiter le Forth Bridge à South Queensferry, une escapade autour d’Édimbourg.

Les premières photos du Forth Bridge sont prometteuses et le ciel dégagé me permet même d’espérer profiter d’un beau coucher de soleil. Je déambule ensuite dans la rue principale de South Queensferry qui dégage une ambiance paisible. On y trouve plusieurs commerces, du pub à l’agence immobilière en passant par l’incontournable Fish and Chips qui dégage sa bonne odeur de friture qui vient parfumer l’atmosphère.


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Au niveau de la jetée de South Queensferry, un couple se balade avec ses jeunes enfants qui veulent aller jouer sur la plage de galets. La jeune fille au ciré jaune en premier plan offre une belle idée de la taille du Forth Bridge.


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Alors que je commence à regarder s’il est possible de traverser le Forth Bridge à pied pour aller sur l’autre rive, la tempête Dennis commence à se réveiller. Les nuages denses arrivent à toute vitesse bientôt suivis par une averse soudaine qui surprend les quelques promeneurs qui désertent rapidement les rues. Pour ma part, j’enfile mon sur-pantalon imperméable et poursuit ma visite.


Le temps passe et la météo ne semble pas vouloir redevenir accueillante même si le gros de l’averse est passée. Je poursuis ma visite de South Queensferry dans d’autres endroits à la recherche de points de vue agréables sur le Forth Bridge et je suis plutôt satisfait de mes trouvailles, m'amusant à chercher la structure métallique surgissant en arrière plan derrière les maisons en pierre.


Visiter le Forth Bridge à South Queensferry, une escapade autour d’Édimbourg.

Visiter le Forth Bridge à South Queensferry, une escapade autour d’Édimbourg.

Devant ce ciel toujours très menaçant, j’envisage de prendre le chemin du retour. J’avais repéré un passage piéton appelé The Vennel qui remontait vers les hauteurs du village, là où je dois prendre mon bus, j’emprunte donc ce chemin qui offre là aussi de belles vues gâchées par la météo couverte.


Alors que j’arrive à proximité de l’arrêt de bus, le miracle se produit, les nuages s’évaporent et laisse passer une belle lumière rasante. Il ne m’en faut pas plus pour me décider à faire demi-tour et profiter des décors magnifiés par ce soleil couchant.


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La nuit commence à tomber. En attendant que le ciel devienne noir, je trouve refuge dans le snack où je commande un fish and chips si gargantuesque que les mouettes le finiront pour moi.


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La nuit bien installée, je prends place sur une petite plage de galet pour profiter de la beauté du Forth Bridge qui semble s’illuminer juste pour moi. Les quelques trains qui traversent le pont semblent bien minuscules au milieu des milliers de tonnes d’acier rougeoyant.


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Cette fois c’est l’heure de quitter South Queensferry et de reprendre le bus pour Édimbourg, non sans un dernier regard vers cet ouvrage magnifique du Forth Bridge et ce gros village paisible qui méritent largement d’y consacrer une demi-journée pendant votre voyage en Ecosse.


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L'histoire de la construction du Forth Bridge.


Depuis le 12ème siècle, c’était un ferry qui reliait South Queensferry à North Queensferry en assurant la liaison entre le comté d'Édimbourg à la Péninsule de Fife à travers le Forth. Mais l’inconfort et la lenteur de ces traversées maritimes combinées à l’explosion du transport ferroviaire a poussé les autorités à réfléchir à améliorer cette liaison.


Pendant le 18ème siècle, les trains embarquaient sur des ferries pour poursuivre la traversée avant de retrouver leurs rails une fois sur l’autre rive, mais la capacité de telles opérations arriva vite à saturation.


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En 1873 La Forth Bridge Railway Company est créé pour assurer la construction de ce pont. Un premier projet tombe à l’eau après qu'un autre pont construit en Ecosse par l'ingénieur initialement choisi ait fait de même, coûtant la vie à 75 personnes. Après cette tragique mésaventure, c’est finalement John Fowler et Benjamin Baker qui vont imaginer cet édifice robuste, capable de résister aux vents violents qui peuvent frapper l’embouchure du Forth.


Benjamin Baker et John Fowler, les ingénieurs du Forth Bridge - Visiter le Forth Bridge à South Queensferry
Benjamin Baker et John Fowler

La construction du Forth Bridge s'est achevée en 1890 après 8 ans d'un chantier qui aura nécessité 58000 tonnes d'aciers, plus de 21000 tonnes de ciments et environ 6,5 millions de rivets !


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Nécessitant un entretien constant et minutieux pour rester en état, le Forth Bridge a même inspiré l’expression Painting the Forth Bridge dans la la langue anglaise qui désigne une tâche sans fin.

La construction du Forth Bridge - Visiter le Forth Bridge à South Queensferry, une escapade autour d’Édimbourg.

En haut du Forth Bridge - Visiter le Forth Bridge à South Queensferry, une escapade autour d’Édimbourg.
Mieux vaut ne pas avoir le vertige...